Biol. chamada assim por causa de suas cores sombrias, a Ascalapha odorata já era temido na América, antes mesmo do aparecimento de Colombo.

Nos EUA, é chamada de ‘black witch’ (bruxa preta), no México é a ‘mariposa de la muerte’ (mariposa da morte) e como ‘duppy bat’ (morcego fantasma) na Jamaica.

Em algumas culturas, receber sua visita é sinal mau agouro, já que ela é vista como prenúncio de morte, enquanto em outras se isso acontece após o falecimento de alguém é como se a alma da pessoa viesse dar adeus.